08/03/2005

A vocation to Missionaries of Charity blossoming out in China Town, Calcutta

China Town in Calcutta counts a modest R:C. community of Chinese settlers. In the course of time, they have slowly built their own chapel in Chinese style in a converted house. Sunday mass is regularly celebrated for this Chinese congregation by a priest from St Xavier's College. A vocation to religious life was much appreciated and encouraged by these fervent Christians from far-away China. Lucy Shang joined Mother Teresa's Missionaries of Charity.

 

1 Sister Lucy Shang, MC & John De Ridder with the Shang family.

 

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2. Lucy and her two younger brothers.

 

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La Mère Teresa de Calcutta et les Jésuites

Albert Huart S.J.

Déjà en tant que religieuse de la congrégation de Loreto, la Mère Teresa s'était imprégnée de l'esprit de St Ignace de Loyola. D'ailleurs, Mary Ward, la fondatrice, était une vraie disciple de Saint Ignace. Des jésuites assumaient le ministère de la réconciliation et des retraites spirituelles chez les Soeurs.

Un remarquable trio de prêtres de la Compagnie ont aidé et encouragé Teresa à progresser dans sa nouvelle Congrégation, quand elle eut quitté celle de Loreto.

Le Père Céleste Van Exem, originaire d'Elverdinge près d'Ypres, y contribua de manière vitale. C'était un homme de poids dans les conseils de la Compagnie et de l'Archidiocèse. Traçons-en un bref portrait: un intellectuel, pas une tête chaude progressiste, à l'aise dans le Droit Canon, en contact avec des experts en Inde, en Belgique et à Rome, et entièrement subjugué par le rêve de cette petite soeur albano-indienne.

En douceur; il parvint à convaincre l'Archevêque de Calcutta, Mgr Périer, Anversois, jésuite, prélat de style traditionnel qui donnait sa préférence à des religieuses foulant les sentiers battus. L'Archeveque ne tarda pas à consentir à ce que naisse une nouvelle congrégation. Il s'appliqua même à obtenir les autorisations romaines nécessaires. Jusqu'à sa mort, en 1993, le Père Van Exem fut un ami très proche et un conseiller spirituel de la Mère. Son Claude la Colombière, ce fut Céleste.

Citons aussi le Père Julien Henry: barbe de Saint Joseph, regards rieurs d'un enfant, coeur d'un Missionnaire de la Charité, grand ami des pauvres de la paroisse Sainte Thérèse. A la fois mystique et bourré de projets pratiques, les uns un peu brouillons, d'autres d'avant-garde. Jusqu'à sa mort survenue en 1979, la Mère Teresa put le compter parmi ses amis et inspirateurs. Il joua un role important dans la formation des jeunes soeurs.

Dès les débuts, le Père Edouard Le Joly, bon pied bon oeil aujourd'hui, âgé de 88 ans, fut impliqué dans la grande oeuvre de charité. Il instruisit les religieuses et entra souvent en dialogue spirituel avec la Mère. Ayant écrit plusieurs livres sur la spiritualité et les travaux des Missionnaires de la Charité, il est considéré par les médias comme un bon connaisseur de leur esprit et de leur engagement. C'est à la demande de la Mère Teresa, désireuse de pourvoir ses Soeurs d'un bon guide de prière, qu'il a écrit l'un de ses plus beaux livres spirituels, ses "Médiations sur l'Evangile selon Saint Jean".

Des liens nombreux ont toujours existé entre les Missionnaires de la Charité et les jésuites de Calcutta. Teresa était une fille très proche du coeur du Cardinal L.T. Picachy, jésuite. Pendant bien des années, le Père Camille Bouché, Luxembourgeois, a contribué à la formation des religieuses, pendant et après leur noviciat.

Les différents centres des missionnaires de Charité de Calcutta d'ailleurs accueillirent de nombreux autres pères jésuites comme confesseurs ou prédicateurs d'instruction spirituelles et de retraites. On ne peut pas les énumérer tous. Ce sont des membres de la communauté du Collège St Xavier qui disent tous les jours la messe à la Maison Mère et à la Maison du Troisième An de Park street.

Le P.Provincial a écrit dans son message de condoléances à Soeur Nirmala: "La Province de Calcutta est heureuse et fière que de nombreux jésuites de Calcutta aient pu apporter leur assistance, leur concours et leurs encouragements à la chère Mère Teresa, depuis les tout premiers débuts de son oeuvre".

10:15 Posted by Jean-Jacques in 13 Religious Sisters | Permalink | Comments (0) |  Facebook |

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